Bildet i svart/hvitt viser kontor- og produksjonslokalet til Virefabrikken, ca. 1970.

Virefabrikken på Eidsfoss

I 1961 ble aksjeselskapet Vire & Metalldukfabrikken AS etablert på Eidsfoss, som et samarbeid mellom Norsk Gjærde- og Metalldukfabrikk AS i Oslo og AS Eidsfos Verk.

Norsk Gjærde- og Metalldukfabrikk hadde på begynnelsen av 1960-tallet vært i virksomhet i 50 år, og trengte nå plass for å utvide produksjonen. Aksjekapitalen til det nye selskapet var på 200.000 kroner, fordelt med en halvpart på hver. Jernstøperiet på Eidsfos Verk ble nedlagt i 1961, og den nye virksomheten kunne raskt flytte inn i praktiske lokaler fra støperiet.

Produksjonen kom for alvor i gang

Eidsfoss, Hof kommune i Vestfold.

Norsk Gjærde- og Metalldukfabrikk overførte en del av sine maskiner til Eidsfoss, samtidig som det ble investert i nytt utstyr fra Tyskland for mer enn én millioner kroner. Selve produksjonen kom for alvor i gang i 1963.

Vire & Metalldukfabrikken AS skulle produsere vire- og metallduk, som benyttes i treforedlings- og papirindustrien.

«Virer for treforedlingsindustrien er finmasket metallduk som brukes ved fremstillingen av papir, kartong, cellulose og wall-board. Dukene veves på kraftige vevstoler, og trådenes tykkelse varierer fra 0,12 til 0,25 mm, med en tetthet på opp til 50 tråder pr. centimeter. Trådene i lengderetning er av bronse og vevetrådene av tombak.[i] I en vire som er fem meter bred, kan det være opptil 20.000 tråder ved siden av hverandre. Den ferdigvevde metallduken blir gjort endeløs ved sveising, og skjøten på viren må gjøres så nøyaktig at den ikke lager merker i papiret. Viren må etter skjøtingen legges på en strekkbenk for å bli plan.» (Aftenposten 1963)

Ville forsyne innenlandsmarkedet med 50 prosent

Ifølge Aftenposten forbrukte Norge vireduk for 10 millioner kroner årlig i 1963, men mesteparten var importert. I sin tale ved innvielsen av den nye fabrikken, sa styreformannen i «Virefabrikken», dr.ing. Arvid G.T. Onsager, at bedriften på Eidsfoss hadde som mål å forsyne innenlandsmarkedet med opp mot 50 prosent av behovet for vireduk – i løpet av de tre første produksjonsårene. Dette året hadde bedriften 15 ansatte, og planer for å utvide arbeidsstokken.

I 1969 ble det inngått produksjonssamarbeid med den vesttyske virefabrikken Peter Villforth i Reutlingen, for å produsere maskinvirer til papirindustrien. Det nye styret ble konstituert i januar 1970, og besto av disponent P.A. Ellingsen fra Oslo som formann, samt direktørene Peter Villforth og Hans-Georg Villforth, begge fra Reutlingen, siv.ing. C.A. Knudtzon fra Drammen og siv.ing. Hans Jørgen Schwartz på Eidsfoss.

La om produksjonen

Firmaet P.A. Ellingsen AS var Peter Villforths lokale representant, og foresto salget fra virefabrikken på Eidsfoss. Bedriften la samtidig om produksjonen av vire i metall til plast.

I 1988 var kundene til Virefabrikken blant andre Borregård AS, Hunton Bruk ved Gjøvik, Follum fabrikker, AS Buskerud Papirfabrikk, Berger Langmoen, Saugbruksforeningen og AS Norske Skog – foruten Peter Villeforth og andre utenlandske bedrifter.

I 1988 var det slutt. Peter Villforth GMBH ble kjøpt opp av Scapa Group, som ikke ønsket videre drift på Eidsfoss. AS Eidsfoss Verk overtok, etter avtale med partene, selskapet. Under Eidsfoss Verks styreleder Knut Enger ble produksjonen avviklet i første halvår av 1989.

Kilder

  • A/S Eidsfos Verks arkiv, Eidsfoss, Hof kommune, Vestfold.
  • Aviser: Aftenposten 23.okt.1961, 12.nov.1963, 22.jan.1970, ukjent avis 10.jan.1970, Fremtiden 13.jan.1970

[i] «Tombak, eller tambak, er en legering av 90 % kobber og 10 % sink
Kilde: https://no.wikipedia.org/wiki/Tambak – lastet 10.11.2015

Bildet i svart/hvitt viser produksjonslokalene innvendig.
STOR PRODUKSJON: Vire & Metalldukfabrikken AS på Eidsfoss, ca. 1970. FOTO: Tilhører AS Eidsfos Verk
Bildet i svart/hvitt viser en dame ved en maskin i produksjonslokalene.
STOR PRODUKSJON: Vire & Metalldukfabrikken A/S på Eidsfoss, ca. 1970. FOTO: Tilhører A/S Eidsfos Verk
Bildet i svart/hvitt viser en mann ved en maskin i produksjonslokalene.
STOR PRODUKSJON: Vire & Metalldukfabrikken AS på Eidsfoss, ca. 1970. FOTO: Tilhører AS Eidsfos Verk
Bildet i svart/hvitt viser produksjonslokalene innvendig i fugleperspektiv.
STOR PRODUKSJON: Vire & Metalldukfabrikken AS på Eidsfoss, ca. 1970. FOTO: Tilhører AS Eidsfos Verk
Bildet i svart/hvitt viser kontor- og produksjonslokalet til Virefabrikken utenfra.
STOR PRODUKSJON: Kontor- og produksjonslokalet til Virefabrikken, ca. 1970. FOTO: AS Eidsfos Verk